Todo empezó el 4 de febrero de 2004. Mark Zuckerberg, con apenas19 años, presentaba un proyecto digital en donde se votaba por los estudiantes más atractivos de Harvard. Sin saberlo, en sus manos estaba lo que hoy es una de las redes sociales con mayor alcance del mundo: Facebook. 

Hoy, 20 años después de su creación, esta plataforma de Meta continúa revolucionando la formas tradicionales de comunicación (antes se hablaba, ahora se chatea, se hacen videollamadas...), la manera de publicar fotografías y compartir experiencias -incluso en tiempo real-; así como los cambios en el relacionamiento de las personas y su concepción de la 'realidad'. Han sido 20 años conectando al mundo. 

 

En Colombia son 33,50 millones de usuarios de Facebook, según el Informe Digital Global 2023.    
 
 

Facebook en la transformación en la sociedad 


El experto en cultura y comunicación, Omar Rincón, del Centro de Estudios en Periodismo de la Universidad de los Andes, entrega una mirada aguda sobre cómo Facebook nos ha cambiado la vida.


Facebook en el siglo 21, cuenta, se presenta como un nuevo mundo, una cultura y una civilización emergente. Hizo que cada individuo se sienta protagonista en la escena comunicativa, al pasar de álbumes familiares engavetados a compartir imágenes y experiencias en tiempo real; vistas, comentadas, apreciadas y hasta juzgadas por diversas audiencias.  


Esa participación activa, impulsada por la inmediatez, ha agilizado las interacciones en actividades, foros, debates y noticias. El resultado: un intercambio veloz de información que contribuye a la construcción de perspectivas colectivas. 


Facebook ha sido una herramienta clave en la configuración de la opinión pública, llegando al punto de influir en decisiones políticas, por ejemplo en la elección de un presidente. El caso de Trump, uno de los más conocidos. 



Y a esta compleja dinámica se añade otra capa, las fake news: “Todo el mundo consume noticias falsas mientras se parezcan a sus ideales”, agrega Rincón, quien además subraya la importancia de abordar de manera crítica la información que circula en esta plataforma para evitar que siga creciendo la infodemia. 


 

En video: Facebook 20 años: "Lo bueno, lo malo y lo feo", según Omar Rincón.


Mark Zuckerberg se disculpó ante familias por los daños causados

 

Cuatro días antes de conmemorar dos décadas de Facebook, su creador Mark Zuckerberg pidió perdón a las familias presentes en audiencia ante la Comisión Judicial del Senado de Estados Unidos, por los riesgos que sus productos han representado para los jóvenes.

Así lo reportó la cadena internacional de noticias CNN: Zuckerberg se disculpó por los daños que las plataformas de redes sociales han causado a diversas familias. "Nadie debería pasar por las cosas que sus familias han sufrido y por eso invertimos tanto y vamos a seguir realizando esfuerzos en toda la industria para asegurarnos de que nadie tenga que pasar por las cosas que sus familias han tenido que sufrir", dijo el CEO de Meta durante la audiencia.

 

Se levantó y expresó Zuckerberg: "Lamento todo lo que han pasado, es terrible".Se levantó y expresó Zuckerberg a las familias: "Lamento todo lo que han pasado, es terrible".


El impacto de Facebook en la población, especialmente entre los jóvenes (principales víctimas de las redes sociales) ha dejado graves consecuencias: abuso sexual infantil, pérdida de vidas, acoso (bullying), entre otras
 

El periodista Omar Rincón comenta que el perdón del CEO de Meta se da por la efervescencia que vive Estados Unidos dado el debate electoral.  

Si a Zuckerberg le importara, adoptaría decisiones mucho más contundentes respecto a la regulación y autorregulación de Facebook... debería pedirnos perdón a todos, porque se alimenta de nuestra sangre digital. Omar Rincón

Un perdón sería, según Rincón, a través de acciones de autorregulación mucho más serias, enfocadas hacia la protección de los derechos ciudadanos dentro de la red. "Pide perdón por los suicidios, pero no pide perdón por los daños que ha hecho la democracia", afirma. 

 

Facebook en el comportamiento y la salud mental
 

Para obtener una comprensión más profunda de la interacción humana con Facebook, el psicólogo y profesor Carlos Gantiva de la Universidad de los Andes explica cómo la plataforma ha influido en el comportamiento y la salud mental de las personas en las últimas dos décadas.



Herramientas tecnológicas como Facebook han sido, infortunadamente, empleadas con propósitos positivos y negativos. "Son peligrosas cuando se utilizan de manera irresponsable", afirma Gantiva.  

 

Uno de los aspectos negativos que genera en los usuarios es la frustración, causada por las comparaciones propiciadas en la red. Antes estas eran simples y se limitaban a los vecinos o al álbum de fotos. Sin embargo, con Facebook estas diferencias se amplían y "cuando estas no favorecen, nace la ansiedad", agrega. 


"Y es que las nuevas generaciones son buenas chateando", mencionó el psicólogo. La interacción cara a cara, que es crucial para el desarrollo de las dinámicas sociales, habilidad que se fortalece con la práctica, pero a menudo desplazada por el mundo virtual de las pantallas.


Este impacto varía significativamente entre diferentes grupos de edad, ya que el cerebro, la historia de aprendizaje y el proceso de maduración son diferentes. El de una persona de 40 años es muy diferente al de una de 14, por ejemplo. 



Eso sí, la responsabilidad no puede recaer únicamente en los usuarios. Minimizar los riesgos producidos por las redes sociales también es un tema al que se le debe poner la lupa desde el gobierno: "Exigir una legalización y regulación a los mandatarios se convierte en una necesidad", concluye. 

Escrito por:

Sergio David Rojas Echeverria