Desinformación, la reina en medio de la pandemia

Hombre con tapabocas mira con detalle un pequeño frasco. Eduardo Behrentz
31/07/2020
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En Colombia el 10 por ciento de los dominios compartidos en Facebook son de portales orientados a dar consejos de salud, la mayoría sin soporte científico. Sin embargo, la sobresimplifación de resultados de investigaciones científicas por parte de los medios tradicionales también contribuye a la viralización de la desinformación, en medio de la crisis por el COVID-19.

La conclusión es uno de los hallazgos del estudio “Desinformación en tiempos de pandemia”, del Observatorio de la Democracia (grupo #PolíticaYRedes), de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de los Andes. Una iniciativa que analizó publicaciones entre marzo y mayo sobre cinco medicamentos que han sido anunciados como posibles tratamientos contra el virus.

Laura Merchán, investigadora del Observatorio, explica que la información médica y científica está mediada por las emociones y la ideología. En algunos casos “los medios anteponen la simplicidad de la esperanza a la complejidad de la información”, agrega. Y es que comunicar en un contexto incierto y con alta demanda de información es un reto grande que los medios deben asumir con responsabilidad.
 

Una esperanza infundada


El análisis se centró en información falsa o engañosa relacionada con cinco medicamentos anunciados como tratamientos: interferón, hidroxicloroquina (cloroquina), azitromicina, remdesivir e ivermectina­­. La búsqueda de los mismos en Google se dio en momentos similares para varios países de América Latina, lo que permitiría entender que hay un origen compartido de la desinformación y un origen internacional.

Lo curioso es que la desinformación se difunde más rápido y es más popular que la información veraz. Uno de los puntos clave es que la primera se alimenta de la esperanza y en el caso de los medios tradicionales exagera los resultados positivos de estudios preliminares, que aún no tienen evidencia científica suficiente.

De hecho, 8 de las 10 cuentas con más interacciones son de medios tradicionales, publicaciones que fueron compartidas 65.415 veces y que “transmiten desinformación tratando de vender una esperanza infundada”, aclaran los investigadores. Las publicaciones que advierten sobre las complejidades del tema son más bien pocas.

Las fuentes que usan los medios para informar también permitieron durante el estudio reconstruir una red de acceso a la información y determinar que El Tiempo, RCN Radio y la Silla Vacía usaban como fuentes prensa extranjera (La Vanguardia, BBC o CNN), mientras que El Espectador acudía a fuentes académicas como Nature o el National Institutes of Health (NIH). Se destacó, por ejemplo, lo que publica el portal Colombiachek que hace parte de la red de verificación fact checkers latinoamericanos (#CoronaVirusFacts) y que “desafortunadamente no es citada por ningún otro medio nacional”, cita la investigación.
El silencio del gobierno frente a la desinformación podría convertirse en un riesgo para la salud

Polarización va de la mano


Al consumir la información sobre los medicamentos, los colombianos suelen generar posteos o noticias con tintes de desinformación y polarización. Y es a través de Facebook y Twitter que se promueven posturas políticas con respecto a este aspecto.

En el caso del interferón se menciona su origen cubano y se nombran personajes políticos como Nicolás Maduro y Gustavo Petro, mientras que con la hidroxicloroquina se nombra a Donald Trump. Frente a la azitromicina, aunque las publicaciones parecen más informativas, siguen teniendo una carga política: aparece la palabra Bolsonaro y Terça Livre, que es uno de los principales portales bolsonaristas.
“La politización de la conversación también se hace evidente al ver las fuentes que publican información sobre medicamentos en Facebook: Mientras en las Fan pages de Noticias 1, Antioquia Humana y la FARC se publica sobre el interferón; en Mises Report y NTN 24 se habla sobre la hidroxicloroquina”, se lee en la investigación.

El silencio de las autoridades


Luego de analizar más de 60 cuentas oficiales de autoridades nacionales y locales, la investigación reveló que, aunque ha crecido su actividad durante la pandemia, son casi inexistentes las publicaciones relacionadas con mitigar o desmentir la desinformación asociada con medicamentos.

Además explica que la respuesta del gobierno ha sido incompleta y lenta. Destaca que no hubo pronunciamiento ante rumores como el interferón, remdesivir e ivermectina.

De 64.831 tuits solo 9 estuvieron relacionados con la hidroxicloroquina y la azitromicina. Solo la cuenta de Twitter del Invima ha intentado aclarar la información sobre los medicamentos, pero su alcance es muy bajo.

El silencio del gobierno frente a la desinformación podría convertirse en un riesgo para la salud en Colombia, en medio de la situación que se vive, concluyen los académicos.
 
* La investigación usó datos de Google Trends para monitorear las búsquedas realizadas entre marzo 1 y mayo 25 de 2020. Además de Crowd Tangle, las APIs Standard Search y Standard Stream de Twitter y mediacloud.org para monitorear las publicaciones realizadas en Colombia en Facebook, Twitter y prensa tradicional entre el 10 de marzo y el 25 de mayo de 2020.
 
La Universidad de los Andes desarrolla este artículo respondiendo a la coyuntura por la pandemia de COVID-19. Tenga en cuenta la fecha de publicación para entender el contexto de su contenido. No olvide consultar los análisis mas recientes sobre COVID-19 en nuestro especial. 

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