Del imperativo hipocrático al mandato burocrático de las EPS

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"El sistema de salud ha hecho un daño tremendo a la profesión médica", señala José Félix Patiño, fundador de la Facultad de Medicina de Los Andes.

25/10/2016
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"El sistema de salud ha hecho un daño tremendo a la profesión médica", señala José Félix Patiño, fundador de la Facultad de Medicina de Los Andes.

Al borde de los 90 años, José Félix Patiño, especialista en cirugía torácica y cardiovascular, mira para atrás y habla sin modestia, pero sin vanidad, de las cosechas de su vida. Su paso por la academia ha dejado frutos que trascienden su historia personal y se cuelan en la historia del país.

Fue rector de la Universidad Nacional, fundador de la Fundación Santa Fe y de la Facultad de Medicina de la Universidad de los Andes, y ha sido "maestro" donde otros solo han sido profesores. Eso último –cuenta- se lo dijeron hace poco unos alumnos en su casa, donde tenía una biblioteca de 13 mil ejemplares que recientemente donó a la Universidad Nacional y a la Academia Nacional de Medicina. De todos sus méritos, el título de "maestro" que le dan sus alumnos es lo que lo llena de verdadero orgullo.

En la celebración de los 12 años de la Facultad de Medicina de la Universidad de los Andes, recibió un homenaje por su trayectoria. Aquí, sus opiniones sobre la Facultad, el momento por el que atraviesa la profesión médica y el servicio de salud en el país.

Los orígenes de la Facultad

"La Fundación Santa Fe y la Universidad de los Andes son muy parecidas; son instituciones sin ánimo de lucro que buscan la excelencia. Su unión para crear la Facultad de Medicina era lógica. Cuando se habló del proyecto yo pensé que, contra la opinión de muchos, habíamos creado la Fundación como una institución de excelencia que jalonó hacia arriba la atención en otras clínicas. ¿Por qué no hacer lo mismo con una Facultad de Medicina?".

El proyecto de creación de la Facultad

"Trabajamos durante tres años y, en agosto de 2004, abrimos con el registro calificado del Ministerio de Educación. Era un proyecto diferente de lo que existía en América Latina, porque buscábamos que los estudiantes tuvieran una sólida formación cultural y que el programa fuera muy flexible en términos del tipo de médico que graduaba".

Sobre los egresados de medicina en Los Andes

"Es muy satisfactorio ver cómo son aceptados en las universidades más difíciles en Estados Unidos para cursar sus posgrados con muy buenos rendimientos. Creo que la Universidad debe preocuparse por crear su propio posgrado como una necesidad inmediata".

Sobre el sistema de salud en Colombia

"Es francamente esquizofrénico. ¿Cómo es posible que un sistema de salud tenga una burocracia de más de 60 EPS? La plata se está yendo ahí porque el costo de la intermediación financiera es gigantesco. Estudios sobre la situación en Estados Unidos calculan que ese gasto puede estar por el orden del 50 % o más.

No tiene sentido que compres salud según tu capacidad económica. La atención en salud es un servicio social para atender un derecho humano y no puede haber diferentes escalas en los planes de salud. La persona que no tiene dinero, como la que es rica, debe tener el mismo servicio.

Ese modelo le ha hecho un daño tremendo a la medicina, porque sustituyó la gobernanza del sistema de salud por el Estado y la depositó en las empresas aseguradoras, que son intermediarias con ánimo de lucro. El sistema introdujo algo que no se conocía, que es hacer negocio con la atención en salud. Eso es muy dañino.

Se dice que con la Ley 100 el país avanzó muchísimo porque antes solo estaba cubierto un 20 % de la población y que ahora es casi el 100 %. Pero eso no es cierto. Lo que la gente tiene ahora es un carné, pero no una real cobertura en salud".

Sobre el papel de los médicos en este contexto

"Ese panorama está deformando la profesión médica. Hay corrupción en la profesión, porque muchos médicos están viendo que se hace negocio con su trabajo. Entonces, prefieren hacer el negocio ellos mismos. Eso es comprensible pero inaceptable.

En el otro lado están aquellos que están atrapados en el sistema ¿Por qué un médico tiene que pedir autorización a una EPS para hacer lo que sabe que se debe hacer para asegurar la vida y la salud de un paciente? Los médicos tenemos el imperativo hipocrático que señala que el paciente está por encima de todo, inclusive de los propios intereses. Pero este, que ha regido durante siglos, aquí se ha sustituido por el mandato burocrático de las EPS. Eso es una perversión que acabó con la medicina y con la autonomía del médico". 

El mayor reto para la medicina

Preservar la ética, no como una materia del pénsum, sino como vivencia y modelo de ejercer la profesión. Hipócrates nos dejó una figura del médico fundamentalmente altruista y comprometido con el servicio social. Hay que mantener ese legado de hace 2.500 años.

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